卫生支出缓慢而稳定目前自经济衰退以来,卫生支出在2014年1月7日缓慢增长

除了对奥巴马医改的激烈而无情的争斗之外,关于健康问题的辩论也在进行

自经济衰退以来,医疗支出增长缓慢

1月6日,医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)的数字计算器发布了他们最新的年度数据

2012年支出仅增长3.7%,达到2.8万亿美元

相比之下,2002年的增长率为9.7%

重要的是,2012年美国的医疗支出增长速度低于经济增长速度

争论的焦点是经济放缓是否只是一个周期性的昙花一现

这个看似枯燥的问题非常重要

美国国会预算办公室(Congressional Budget Office)的数据显示,卫生支出威胁着美国的长期经济健康

支出趋势也将影响一个占世界最大经济体近五分之一的行业的命运

如果该行业的个人购买护理方式发生了结构性变化,以及医生和公司如何出售,那将是一件大事

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学者们就此问题撰写了大量文章

今年5月,哈佛大学的David Cutler和Nikhil Sahni报告称,经济衰退仅占近期医疗支出放缓的37%

他们认为超过一半的减速可以通过更持久的变化来解释,包括更少的保险(促使个人购买更少的护理),更有效的诊所以及昂贵的新技术的发展缓慢

他们表示,如果这种趋势持续下去,政府2013年至2022年的健康支出可能会比预期少7,700亿美元

同样来自哈佛大学的迈克尔·切尔纽(Michael Chernew)指出,从2009年到2011年,人均医疗支出增长率约为前十年的一半

他报告说,从2007年到2011年,不那么慷慨的保险约占减缓量的五分之一

其他因素,如奖励医生提供更好的护理而不是大量护理的合同,可能会继续抑制未来的增长

来自CMS的新报告为学者们提供了更多数据

一些趋势似乎具有持久力

CMS解释说,高保税保险计划 - 让消费者在保险开始之前支付现金支付,直到某一点 - 有助于减缓保险费的增长

其他趋势似乎更为短暂

例如,最近药物支出一直不足

近年来,许多重磅炸弹药已经失去了专利,因此消费者已经转向更便宜的仿制药

随着制药公司销售新的昂贵的特种药物,支出可能会增加

最大的未知数是奥巴马医改将如何影响这一点

尽管白宫迅速将法律归功于帮助减缓支出,但CMS更加谨慎

此外,CMS的新数字是2012年;奥巴马医改的主要条款直到本月才生效

可能的答案是,随着奥巴马医改扩大保险范围,今年的支出将会增加

但是,一些变化,包括更有效率的诊所和吝啬消费者,将意味着支出增长的速度将比其他方式更慢